O que os gastos com futebol na China nos ensinam sobre globalização

Em 4 de junho de 2002, a seleção nacional de futebol da República Popular da China entrou em campo pela primeira vez na Copa do Mundo da FIFA. Para os poucos milhares de torcedores chineses no estádio, e os cerca de 500 milhões assistindo em casa, o fato de o time ter chegado lá foi considerado a maior conquista da história do futebol na China. “A Grande Muralha” daria um passo adiante se eles pudessem marcar um gol durante o torneio.

Eles não fizeram. Jogando contra a Costa Rica, o Brasil (os eventuais vencedores do torneio) e a Turquia, a China terminou na parte inferior do grupo e sofreu nove gols. Eles não voltaram à Copa do Mundo desde então. Não conseguindo se classificar em 2006, 2010 e 2014, a equipe ainda poderá chegar à Rússia em 2018 – mas mesmo que não o faça, ainda há muito tempo para a China realizar sua ambição de vencer uma Copa do Mundo até 2050.

Se eles alcançassem esse objetivo elevado – alguns seguidores cínicos da seleção nacional da Inglaterra poderiam até apostar na China levantando o troféu antes que os Três Leões o fizessem novamente – provavelmente agradeceriam seu atual presidente, Xi Jinping. Amante do futebol, o presidente Xi quer que o país se torne um líder global no futebol mundial, como podemos ver no futebol espanhol no jogo do Barcelona ao vivo e prometeu dinheiro para fazer isso acontecer. Isso inclui a criação de academias de futebol, a contratação de treinadores do exterior e até a oferta de cidadania a jogadores estrangeiros.

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Mas os fãs de futebol chinês também podem estar agradecendo a globalização. A globalização, o processo pelo qual mercados, pessoas, bens e cultura se tornam mais integrados, já é exemplificada no futebol europeu. A companhia aérea Emirates, sediada em Dubai, patrocina algumas das equipes mais decoradas da história, incluindo Inglaterra, Espanha e França. Mais de 20% das equipes da Premier League são dirigidas por proprietários norte-americanos e mais da metade dos clubes das duas principais divisões da Inglaterra pertence a investidores estrangeiros.

A China está entrando em ação agora, com empresas chinesas gastando bilhões de dólares adquirindo clubes em toda a Europa, além de investir no futebol em seu próprio país. Então, o que podemos aprender com o interesse da China no belo jogo? E o que tudo isso nos diz sobre a globalização e o estado do mundo hoje?

Centros de poder estão mudando

Desde a Segunda Guerra Mundial, a ordem mundial tem sido amplamente moldada por influências liberais ocidentais. Essa estrutura de poder surgiu após o conflito de 1939–45 e produziu instituições como o Banco Mundial, União Europeia, a Organização do Tratado do Atlântico Norte e o Fundo Monetário Internacional. Após a queda da União Soviética, parecia que os ideais promovidos pelas potências ocidentais haviam vencido.

No jogo do Palmeiras ao vivo e na política, existem centros de poder. Tradicionalmente, eles são encontrados na América Latina e na Europa: das 20 Copas do Mundo até o momento, nove foram vencidas por países da América Latina e 11 por nações da Europa. E apenas três países – Brasil, Itália e Alemanha – conquistaram 65% dos títulos. Em geral, a América Latina costuma produzir os jogadores mais hábeis, enquanto a Europa se responsabiliza pelo desenvolvimento de estilos e filosofias no jogo. Um núcleo de países europeus foi capaz de fazê-lo de maneira bastante síncrona por causa de suas fronteiras comuns e economias em rede: como em qualquer economia globalizada, a inovação foi capaz de se espalhar rapidamente, e esses países se tornaram as bases de poder mais influentes para o futebol mundial.

Não é surpresa que o poder no futebol e o poder na política estejam entrelaçados. Com o tempo, os governos perceberam que o esporte é um instrumento fantástico de poder brando. Pesquisas mostram que eventos esportivos podem ser usados ​​para espalhar os valores culturais de uma nação, além de tornar um país mais atraente para investidores e estudantes estrangeiros. Em um mundo globalizado em que todos estão competindo por recursos limitados, a capacidade de atrair talentos e investimentos se torna crítica.

Porém, à medida que os detentores do poder tradicionais enfrentam desafios, abre-se espaço para outros países preencherem as lacunas de liderança. Entre, China. Com o nacionalismo em ascensão, muitas nações ocidentais estão se voltando para dentro, buscando interesses nacionais à custa de papéis internacionais. Xi alertou contra isso em Davos em 2017, pedindo mais comércio e cooperação. Mas apenas neste mês, o presidente dos EUA, Donald Trump, anunciou que retiraria seu país do Acordo Climático de Paris – com a China pronta para assumir um papel maior de governança como resultado.

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Os leitores devem ver a incursão da China no futebol, seguindo o modelo do Campeonato Alemão ao vivo, nos mesmos termos que sua presença crescente no palco diplomático – como uma extensão de sua política existente. A velocidade do investimento é impressionante, mas devemos esperar que continue à medida que a economia da China se diversifica e seu papel internacional cresce.

É bom globalizar – e a China está pegando onda

Na Soccernomics, o jornalista esportivo Simon Kuper mostra como o sucesso da seleção espanhola de futebol cresceu em sintonia com a integração do país nos mercados econômicos. Sua trajetória futebolística subiu acentuadamente à medida que sua economia se globalizou, culminando com três vitórias consecutivas em torneios internacionais – a Copa do Mundo de 2010 ficou entre a glória do campeonato europeu em 2008 e 2012.

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Curiosamente, Kuper também atribui melhorias à globalização do futebol nos EUA: “O avanço do futebol nos EUA é um índice de como a vida cotidiana está se globalizando lá. Os dois grupos mais interessados ​​no jogo – imigrantes e elites costeiras – são precisamente os americanos mais globalizados … O número estimado de hispânicos que vivem no país hoje é de 43 milhões – três vezes desde 1980, e a maioria deles apaixonada por futebol. México – e aproximadamente igual à população da Espanha. O Campeonato Espanhol ao vivo têm mais jovens jogadores de futebol do que qualquer outro país. Não é de admirar que a equipe nacional esteja melhorando rapidamente ”.

Da mesma forma, a globalização econômica trouxe melhorias nos padrões de vida em todo o mundo. Segundo o Banco Mundial, o comércio ajudou a reduzir pela metade o número de pessoas que vivem em extrema pobreza desde 1990. Específico para a China, o The Economist detalhou como a China ganhou enormemente com a globalização, com centenas de milhões saindo da pobreza, representando 19% do crescimento da prosperidade global nos últimos 10 anos. O país está agora modelando ativamente atividades para globalizar ainda mais, como a Iniciativa do Cinturão e Rota.

Nos últimos meses, os clubes chineses contrataram jogadores estrangeiros para aumentar seus times e injetaram milhões em clubes europeus com o objetivo de adquirir parte de seus conhecimentos de treinamento e marketing. Em outras palavras, a China está enfrentando a onda da globalização para avançar sua economia e criar empregos. Prevê-se que a globalização de seu mercado de futebol seja igualmente benéfica.

A globalização cria vencedores e perdedores, e a China precisará ser cautelosa

Após as chocantes eleições de 2016, a globalização passou por intenso escrutínio. Embora o mundo estivesse sem dúvida melhor em geral, algumas comunidades não tiveram os mesmos ganhos de renda e padrões de vida que outras. De fato, um certo perfil parece ter se perdido completamente: pesquisas mostram que trabalhadores pouco qualificados nos EUA pioraram com a mudança da atividade industrial para a China.

Como explica Diane Coyle, as duas forças da automação e da globalização criaram desequilíbrios na velocidade com que a globalização beneficiou a vida das pessoas. O famoso “gráfico de elefantes” de Branko Milanovic foi capaz de identificar os percentis precisos na distribuição de renda global que foram os maiores não vencedores de nossas economias cada vez mais globalizadas. Não existiam políticas para proteger os perdedores da globalização – uma realização política que chegou tarde demais para uma resposta significativa.

A reação eleitoral foi notadamente aumentada entre os eleitores que se identificaram com certos valores. A imigração teve um papel importante na campanha do Brexit, e alguns políticos foram capazes de direcionar suas mensagens com destreza aos eleitores que achavam que os trabalhadores estrangeiros eram os culpados pelo desemprego. Nos EUA, questões não econômicas aumentaram em importância à medida que grupos de identidade se endurecem em resposta a perdas.

Os fãs de futebol e do Campeonato Francês ao vivo passaram por um microcosmo dessas questões. O equilíbrio de prioridades entre clubes e equipes nacionais é um debate em andamento. Na Europa, a imigração levou a composição das equipes nacionais a se tornarem mais etnicamente diversas – fato que muitos na Suíça foram rápidos em destacar depois que o país votou para limitar a imigração. Embora o influxo de jogadores estrangeiros tenha aumentado a qualidade das ligas europeias, isso pode ser feito à custa do bem nacional. Uma análise mostrou que, no último campeonato europeu, apenas 37% dos jogadores jogavam em suas ligas domésticas – e 25% dos jogadores estavam contratados para clubes ingleses.

As preocupações de que a cultura esportiva local esteja sendo corroída são agravadas pela comercialização do futebol de maneira mais ampla. Os ganhos foram sentidos principalmente por um punhado de clubes – no Reino Unido, apenas cinco equipes venceram o campeonato nas últimas 20 temporadas (uma delas é a mais desconcertante Leicester City), e a maioria das receitas televisivas são da divisão principal . Ao mesmo tempo, mais de 50 clubes se tornaram insolventes.

A China acompanhará de perto esses desenvolvimentos e claramente está de olho em proteger sua liga de salários e transferências hiperinflacionados. A associação de futebol chinesa já introduziu regras que limitam o número de jogadores estrangeiros em campo, além de anunciar um imposto de 100% sobre as taxas de transferência para jogadores estrangeiros em clubes deficitários. Ver se o governo age com cautela na economia internacional será interessante.

Orando pela vitória

Há uma piada bem conhecida entre os fãs de futebol chineses: um homem morre e vai para o céu e, ao encontrar Deus, ele ofereceu um desejo. Infelizmente, o homem pede algo inatingível, mesmo para Deus, então ele concedeu um segundo desejo. O homem responde: “Desejo que a China vença a Copa do Mundo”. Parando por um segundo, Deus responde: “Diga-me seu outro desejo de novo?”

Mas, à medida que os centros globais de poder se movem para o leste, e a China continua a globalizar, seu sucesso no futebol pode não estar mais nas mãos dos deuses.

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