Posicionando e diferenciando a oferta do mercado por meio do ciclo de vida do produto

Os mercados de hoje representam o mercado excedente, com uma ampla gama de produtos disponíveis para venda. O consumidor tem uma enorme oferta de produtos para escolher, para sabão, existem mais de uma dúzia de marcas e cada marca possui pelo menos 4 ou 5 variedades. As empresas precisam trabalhar em estratégias que diferenciem seus produtos dos concorrentes. Essa estratégia de diferenciação também não pode durar muito, pois é provável que a concorrência caia muito em breve. As empresas estão cientes do ciclo de vida do produto; O desafio é elaborar estratégias de posicionamento e diferenciação para prolongar a vida útil do produto e torná-lo rentável.

Um mercado tem muitos segmentos, dos quais as empresas precisam fazer uma escolha para operar. E dentro do segmento de mercado, as empresas precisam decidir sua oferta e imagem. Esse processo de identificação e construção da imagem da marca dentro de um segmento para ocupar presença na mente do consumidor é chamado de posicionamento. O posicionamento é mais sobre os consumidores do que sobre o produto, o desafio é desenvolver uma percepção positiva na mente do consumidor.

O posicionamento é feito com base em uma idéia que o produto promove; muitas idéias confundirão o cliente. As empresas precisam decidir qual ideia promover para estar à frente da concorrência. O posicionamento deve oferecer clareza ao cliente sobre o que é o produto. Por exemplo, um concorrente tem idéias de posicionamento semelhantes, do que a empresa é um produto de posicionamento melhor onde desfruta de uma vantagem competitiva. Agora, cabe ao plano de marketing criar programas que destacem essa ideia de posicionamento.

Os programas de marketing relacionados ao posicionamento são responsáveis ​​por transmitir uma proposta de venda exclusiva ao cliente. No entanto, isso pode ser levado adiante com diferenciação. A diferenciação é um processo de adicionar mais significado ao produto, destacando atributos além do tema central. A tarefa da diferenciação é destacar os benefícios relevantes de uma maneira distinta, que não pode ser facilmente seguida pelos concorrentes e fornecer benefícios lucrativos à empresa.

Existem muitas ferramentas de diferenciação disponíveis para a empresa para extrair o máximo de benefícios. As principais variáveis ​​que oferecem diferenciação são produto, serviço, pessoal, canal e imagem. Os atributos relacionados ao produto servem para uma boa base da diferenciação. No entanto, a diferenciação do produto varia de acordo com a natureza da indústria. Por exemplo, é difícil diferenciar os produtos de commodities na aparência, onde os automóveis apresentam uma oportunidade com muitas diferenciações.

O serviço desempenha uma importante ferramenta de diferenciação, onde a diferenciação é difícil com base nos atributos físicos do produto. A diferenciação no serviço pode ser alcançada com base na facilidade de pedido, no atendimento ao cliente durante a venda, no atendimento ao cliente após venda e na consultoria. Um passo adiante no serviço é a diferenciação por pessoal. Ao exibir uma resposta profissional, confiável, rápida e cortês ao cliente, é possível diferenciar as empresas dos concorrentes.

O canal de distribuição faz sua parte como ferramenta de diferenciação e pode ser uma vantagem competitiva. Por exemplo, o computador Dell, por meio da abordagem de venda direta, oferece sistema de computador logo na porta dos proprietários e escritórios.

Outra ferramenta de diferenciação importante é a imagem. Existem várias maneiras de obter diferenciação de imagem, dependendo do setor e do segmento de mercado. Patrocinar eventos e causas é uma maneira de criar imagem entre os consumidores.

Como apontado anteriormente, a estratégia da empresa precisa mudar de acordo com o estágio do ciclo de vida do produto. A vida do produto tem estágio de introdução, estágio de crescimento, estágio de maturidade e estágio de saturação. Na fase de introdução, o foco está em estabelecer uma posição no mercado e na mente do consumidor, por meio de promoção, teste de produto e estabelecimento de canal de distribuição.

No estágio de crescimento, as vendas estão aumentando e a empresa está se esforçando para obter o espaço número um. As estratégias aqui consistem em adquirir novos clientes, expandir a linha da marca e combater a concorrência. No estágio de maturação, o crescimento não é explosivo como antes, não há mais distribuidores para adicionar e as vendas começam um declínio. Aqui, as empresas tentam otimizar a categoria do produto, entrar em novos mercados e modificar os recursos e os atributos do produto. No estágio de saturação, é hora de as empresas revisarem a sustentabilidade do produto, realizando a análise de custo-benefício e removendo os produtos, o que está prejudicando a lucratividade da empresa.

Os mercados em que as empresas estão operando também têm fases semelhantes aos produtos. As empresas precisam analisar estratégias de posicionamento e diferenciação em vários estágios do ciclo de vida do produto e do mercado.